Detergente: o que é, qual sua composição e como age

Graças a uma substância que acaba com a gordura, os detergentes são excelentes aliados na limpeza

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Lavadoura de louças branca

O detergente, excelente parceiro de limpeza e item indispensável na maioria das casas brasileiras, pode ter tido o começo da sua história durante a época da Primeira Guerra Mundial, quando houve escassez de sabão. Não se tem certeza sobre essa hipótese, mas o fato é que hoje é quase impossível achar uma casa que não tenha um produto desse.

Mais de 100 anos depois, muita gente usa o detergente para lavar louças nos quatro cantos do mundo, mas você sabia que ele tem muitas outras utilidades na limpeza doméstica? Uma delas, por exemplo, é a de tirar mancha de gordura das roupas. Basta apenas algumas gotinhas para resolver esse problema.

Se você quer saber mais sobre como esse produto é tão versátil, neste texto vamos mostrar informações, curiosidades e funcionalidades do detergente. Veja só:

1. O que é o detergente?

Detergente é uma mistura de moléculas que prendem a gordura e ajudam a removê-las mais facilmente. Essas moléculas possuem duas partes, uma se liga às sujeiras e à gordura e a outra se liga na água, assim facilitando sua remoção.

2. Do que são feitos os detergentes?

Como explicamos acima, esses produtos são produzidos de maneira sintética em laboratório e, para chegar a essa composição, forma-se uma sequência de hidrocarbonetos. Faltou na aula de química? Calma, a gente te explica: hidrocarboneto é a junção de carbono e hidrogênio, cuja principal fonte na natureza é o petróleo, mas podem também serem produzidas a partir de óleos vegetais.

Além disso, há na fórmula dos detergentes uma concentração de ativos capazes de retirar sujeiras sem danificar a pele das mãos. Mas atenção! Os detergentes não são produzidos para este fim. Então, jamais substitua o sabonete para o corpo, o sabonete para o rosto ou até o shampoo por detergente.

3. Como o detergente limpa a gordura?

As moléculas dos detergentes têm duas partes diferentes, uma que se une com a água e a que outra gruda na gordura ou qualquer substância oleosa. Então, de uma forma simplificada, quando essa molécula do detergente tem contato com água e gordura ela consegue “quebrar” a gordura em pedaços praticamente invisíveis ao olho nu.

4. Qual é a diferença entre sabão e detergente?

Detergente é uma mistura de substâncias escolhidas para realizar uma determinada função (no caso, remoção de gordura) e sabão é produto de uma base (Hidróxido de sódio) sobre ácidos graxos de origem animal ou vegetal. A diferença entre eles consiste somente no feitio da parte polar ou hidrofóbica que, no caso dos detergentes, permite que este se dissolva mesmo na presença de algumas substâncias.

5. O detergente serve só para lavar louças?

Não. Os detergentes são excelentes produtos de limpeza e tem inúmeras funções, como limpar bijuterias, tirar manchas de cerveja, eliminar insetos, lavar roupas delicadas, etc.

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